"Les eaux m'ont couvert jusqu'à m'ôter la vie, L'abîme m'a enveloppé, Les roseaux ont entouré ma tête." (Jonas 2)

Le Professeur Aronnax

Ci-dessus, le sous-marin en "demie plongée"

1) Présentation

 

Pierre Aronnax, le narrateur du livre "Vingt mille lieux sous les mers", pofesseur au Muséum de Paris et auteur des "Mystères des grands fonds sous-marins" ( accessoirement hôte du Nautilus de Jules Verne) connait aujourd'hui un sous-marin baptisé à son nom. Pour le réaliser j'ai acquis le Neptune SB-1 de Tunder Tiger que j'ai modifié par quelques transformations, toutes inspirées d'anciens submersibles

 

Kiosque, périscope, cheminée, hublot, gouvernail... qualifient ce sous-marin comme submersible des "temps anciens"

2) Quelques vidéos

 

Dans sa livrée jaune, avante refonte, pour ses premiers tests en bassin

Dans sa livrée définitive, après refonte, pour un dernier essai en bassin

Le Professeur Aronnax va disparaître le 11 novembre 2017 "corps et bien" lors d'une plongée dans l'étang du Val Saint Martin (44)

Une vidéo, souvenir de cette dernière plongée, ci-dessous

Ses dernières photos : ci-dessus, avec sa poignée de levage en place et ci-dessous en immersion périscopique.

 

3) L'expédition "Argonaute"

 

 

M'inspirant de l'expédition du Dr Robert Ballard « Retour au Titanic » en 2004 qui utilisera plusieurs ROV ( remotely operated underwater vehicle = robots submersibles suspendus à un câble relié au navire de surface) afin de localiser et photographier le Titanic, je décide de réaliser mon propre véhicule. Mon ROV, bâptisé "Argonaute" en l'honneur d'un héro de l'Antiquité parti rechercher la Toison d'Or, est dôté d'une caméra étanche et d'une lampe torche de plongée.

L'Argus, le ROV de Ballard

Mon Argonaute. La structure en métal est choisie pour écarter les obstacles (herbes, branchages...)

 

 

Journal de l'expédition

. 16 novembre 2017 : sondage de la zone de disparition à l'aide d'une corde lestée. La profondeur du plan d'eau dès le bord de l'étang, atteint rapidement 2 m alors que la profondeur maximale connue est de 7 m pour une moyenne de 4 m.

. 1er décembre 2017 : exploration à l'aide d'un fort aimant de 9 kg. On accroche, au bord du ponton,"quelque chose" de lourd mais ce "quelque chose" glisse et se détache à chaque remontée.



Sollicitation du club subaquatique local. Refus : le club, adepte des plongées en mer, n'évolue pas dans un étang à l'eau trouble, encombré de branchage.

. 5 décembre 2017 : première plongée de l'Argonaute pour test du matériel installé à 1 m de profondeur. Le test s'effectue le long du ponton. L'éclairage n'est pas optial. La lampe et la caméra sont à repositionner dans l'Argonaute.

. mi-décembre 2017 : de nouvelles recherches avec aimant ramènent à la surface des capsules de bière et... une pièce d'1 c. d'euro ! Plus sérieusement ces recherches révèlent une très forte déclinaison du sol dès les bords de la rive. Le sous-marin sombrant en bordure du plan d'eau, on l'imagine roulant sur une pente qui le mène au plus profond du lac.

. 20 décembre 2017 : dépose du ROV sur le fond de l'étang à environ 2 m de profondeur. Une mini-amphore est posée devant la caméra, afin de tester la distance de visibilité. Enseignement : le ROV, en l'état, ne pourra découvrir le "Professeur Aronnax" que s'il se trouve à quelques centimètres de l'épave. Décision prise de manipuler le ROV avec deux cordes afin de bien orienter et stabiliser la caméra.

. Janvier 2018 : déplacement du ROV par bonds au fond de l'étang le long des pontons comme première zone d'exploration. Les vidéos ne montrent, à chaque fois, qu'un morne paysage vide de toute vie (cf photo ci-dessus). Localiser une épave avec ce ROV tiendrait de la gageure comme "retrouver une aiguille dans une meule de foin". Supension des recherches.